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  1. 2010.09.24 '미사일'이 '기관포'를 대체할 수 있을까? (1)



    역전의 용사, 기관포에 관한 이야기 [ 上 ]
 
 

                          미사일 만능주의 ?
 


미국의 전투기 획득사업인 JSF(Joint Strike Fighter-3군 합동타격기)에 따라 개발 중인 F-35 Lightning II의 경우 기체가 작은 관계로 고정무장인 기관포에 관한 상반된 소식이 종종 들려오는데, 당연히 기관포가 장착될 것이라는 설부터 과감히 기관포를 생략하고 오로지 미사일로만 공대공무장을 할 것이다 하는 등의 여러 이야기가 분분할 정도다.
 

                                공중급유 시험 중인 공군형 F-35A 실험기
 

미국이 만든 전투기에 장착되는 대표적 기관포라면 M-61A1인데, 일설에 따르면 JSF에는 소형인 마우저 27mm기관포나 25mm벌컨포 등이 장착될 가능이 크다고 한다. 그런데 최신예 전투기인 F-22도 기관포를 장착하였을 만큼 전통적으로 전투기의 고정무장으로 기관포를 고수하고 있는 미 공군의 경우를 보면 JSF의 여러 변형기종 중 적어도 공군형인 F-35A에는 기관포가 장착될 가능성이 큰 것 같다.
 

                                           마우저 27mm기관포
 

다만 확실하게 추론하여 볼 수 있는 것은 기관포 장착문제로 많은 말이 오고간다는 사실 자체가 역으로 생각하면 애당초 JSF 구상 시에 기관포를 고려하고 있지는 않았다는 반증이다. 장차 대부분의 공중전은 상대방을 보지 않고 공대공미사일로만 벌어지는 BVR(Beyond-Visual-Range 가시권 밖)전투가 대부분이기 때문에 이러한 구상은 일견 타당한 측면도 있다.
 

       해병대형인 F-35B의 구조도인데 수직이착륙장치 탑재로 기관포 수납공간이 없다
 

BVR과 이를 뒷받침하는 고성능의 레이더 및 조기경보기술 그리고 미사일의 획기적인 성능 향상은 더 이상 기관포로 적기와 근접하여 교전하는 상황이 없도록 바꾸었다. 그런데도 미 공군이 기관포를 고집하는 이유는 과거의 경험 때문이다. 사실 미사일 만능주의는 최근에 나온 현상은 아니고 이미 오래전 이야기의 리바이벌에 불과하다.
 

                        중거리 공대공미사일인 AIM-120 AMRAAM의 발사모습
 

최초의 공대공 미사일이며 열 추적 유도탄의 대명사이기도 한 AIM-9 사이드와인더가 실전에 첫 선을 보인 것은 1958년이다. 첨예한 냉전시기에 대만해협을 사이에 두고 발생한 대만군과 중공군 간의 충돌 당시 대만공군의 F-86은 미국이 개발하여 비밀리에 실전에 배치한 사이드와인더를 장착하고 있었다.
 

                          초기 사이드와인더인 AIM-9A 형을 장착하고 있는 F9F
 

반면 중공군의 MiG-15는 지금까지 그래왔던 것처럼 독파이팅(Dog Fighting-근접 공중전)만을 할 수 있는 무장만 갖추고 있었으며, 당연히 미국 측이 제공한 사이드와인더의 존재를 몰랐다. 그 이전에 벌어졌던 형식대로 공대공 전투는 개시되었고 후위가 상대에게 물린 전투기는 급강하 기동 등을 통하여 상대의 사정권을 벗어나는 전술을 구사하였다.
 

                                공대공미사일을 장착한 대만군의 F-86
 

중공군의 MiG-15 조종사들이 F-86의 기관포 사정권을 벗어났다고 안심해하는 순간 F-86이 발사한 사이드와인더들이 순식간 다가와 후위를 강타하기 시작하였고, 그 결과 무슨 영문인지도 모르고 피격 된 수많은 중공의 MiG기들은 차례차례 대만해협으로 추락하였다. 공대공미사일의 대명사가 된 사이드와인더의 성공적인 데뷔 모습이었다.

 
            1958년에 있었던 대만해협전투에서 공대공미사일이 찬란하게 데뷔하였다
 

이런 일방적인 결과는 소련에게는 충격을, 미국에게는 자만심을 가지게 만들어 버렸는데 특히 미국의 자만심은 차후의 공대공전투전술을 미사일을 기반으로 하는 체계로 급속히 변화시켰다. 공대공미사일이 이제 하늘의 주역으로 등장하였음은 부인 할 수 없는 사실이었지만 그렇다고 과도하게 맹신하는 것은 너무 성급한 결단이었다. 미국은 얼마 지나지 않아 코피가 터졌다. (계속)

 




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Posted by 열혈국방 트랙백 0 : 댓글 1

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