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  1. 2010.07.07 천안함 외교 - '샹그리라 대화(Shangri-La Dialogue)'


얼마 전 한 남성 분께서 전화를 통해 말씀을 주셨습니다.
"천안함 피격 사건과 관련하여 우리 국방부가 중국 등 주변국들에게 좀더 열심히 외교적 노력을 전개하기를 바란다"는 말씀이셨습니다.

최근 위와같은 민원들을 받으면서 '요즘 참 많은 분들께서 천안함 피격 사건, 특히 '천안함 외교'에 큰 관심들을 갖고 계시는구나'하는 생각을 했습니다.
그럼, 우리 국방부는 과연 천안함 피격 사건과 관련하여 어떠한 외교적 노력을 하고있을까요?  


                                    '제9차 아시아안보회의' Q&A에 참석한 김태영 국방장관


국방부의 '천안함 외교'는, 기본적으로 '외교'인 만큼 외교통상부와 긴밀한 협조 하에 이루어지고 있습니다. 양 부처 중 국방부는, 주로 타국의 군 관련자들에게 천안함 관련 정확한 조사내용과 사실을 전달하고 군사전문가들을 설득함으로써, 전 국가 차원의 지지를 얻기 위한 기반을 조성하는데 초점을 두고 노력하고 있다고 말씀드릴 수 있습니다. 사실, 양쪽 관계부처간 무 자르듯 업무를 명확히 분담할 수 있는 것이 아니어서 약간의 어려움이 있기는 합니다.

지난 달 싱가포르에서 개최된 '제9차 아시아안보회의', 일명 '샹그리라 대화(Shangri-La Dialogue)'는 천안함 피격 사건에 대처하는 우리 국방부의 외교적 노력이 가장 활발히 이루어졌던 행사 중 하나였습니다.



                                            '2010 샹그리라 대화' 회의장 전면 


'아시아안보회의'는 매년 아시아와 태평양 지역 국가 안보수장들이 모여 역내 안보협력을 논의하는 자리인데요, 올해에는 천안함 피격 사건의 후속조치를 모색하던 중 개최되면서 우리 정부에는 관련 국제사회의 공조를 호소하기엔 더할 나위없이 좋은 기회가 되었습니다.

그래서 우리 국방부는 사전에 천안함 침몰원인 조사결과를 내용으로 하는 팜플렛을 제작하여 '제9회 샹그리라 대화' 참가국들에게 배포하고, 본회의 주제 연설국으로 참가하여 각국과 양자대담을 실시하는 등 우리 정부의 입장을 설명하고 참가국들의 지지와 협조를 요청하는 데 힘썼습니다.  


                                                     김태영 국방부장관 본회의 주제 연설 
  

회의기간 중 김태영 국방장관은 본회의 주제 연설을 비롯해 미국, 일본, 중국, 싱가포르, 뉴질랜드 등 무려 11개국과의 양자대담, 국방장관 오찬 등 쉴 틈 없이 빼곡한 일정을 소화했는데요, 개인적으로 가장 인상 깊었던 일정은 국방장관 오찬이었습니다. (말씀드린 '오찬행사'는 비공개 행사였으므로, 아래에는 '오프닝 디너' 전경을 공개합니다.^^)


                                           '2010 샹그리라 대화' 오프닝 디너 전경                                       


사실, 한 나라의 안보수장이 둘만 모이는 것도 굉장히 어려운 일입니다. 그런데, 이 비공식 오찬 차리는 무려 10여개 국의 안보수장이 한 자리에 모일 수 있었던 어려운 자리였으므로, 한국은 이 오찬 행사를 활용하여 북한의 천안함 피격 의도, 처안함 피격 사건에 대한 미국, 중국, 러시아 등의 입장, 6자회담 및 천안함 관련 후속조치 등이 조심스럽고도 진솔하게 논의될 수 있도록 준비에 만전을 기하였습니다.


                                           참석자들의 발언 요청시에는 명패를 '번쩍' 듭니다.


우리 국방부는 현재 '아시아안보회의' 뿐만 아니라 다양한 수준에서 여러 국가와 전방위적인 협력 외교를 전개하고 있습니다. 천안함 피격 사건 이후 현재까지 뉴질랜드, 몽골, 일본, 베트남, 스페인 등과 국방정책실무회의를 개최하고, 호주, 영국, 일본, 인도네시아 국방대생에게는 국방정책설명회를 실시하였습니다. 국방부는 이러한 행사 등을 통해 세계 각국에 우리 정부의 입장을 이해시키고 지지를 유도하는 노력을 기울이고 있답니다.









    
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