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  1. 2010.09.08 6.25 전사자의 귀향을 바랍니다. : '추석'에 즈음하여



                    귀향에는 유효기간이 없다
 
 
 
다음의 기사는 조금 오래전의 내용인데, 많은 것을 생각하게 해주어 그 일부를 간략히 소개한다.

   ( 2004년 8월 24일 연합뉴스 )
    제1차 세계대전 때 사망한 오스트리아 군인의 시신 3구가 지난 20일 이탈리아 알프스 산맥의 빙하에서 거의 완벽
    하게 보존된 채 발견됐다 ... (중략) ... 역사학자들은 이들이 1918년 9월 3일 전투 중에 수류탄에 의해 사망한 것
    으로 추정하고 있다. 이날 이탈리아군과 호주군(*주 - 기자가 오스트리아를 오스트레일리아로 착각하여 번역한
    듯
) 은 '대전투'라고 불리는 교전을 벌였으며 오스트리아군이 11명의 사망자를 내고 승리했다. 이들의 장례식은  
    24일 오후 치러지며 사망한 지 86년 만에 지역 군인 공동묘지에 묻히게 된다
.
 

                  제1차 대전 당시 오스트리아와 이탈리아 간에 있었던 알프스 전선의 극적인 모습
 

이 기사를 보는 순간 가장 먼저 떠오른 것이 세월이 너무 많이 흘러 그 유족들이라도 찾을 수 있을 지가 궁금하였다. 아마도 망자에 대한 정확한 기록이 보존되어 있다면 직계 또는 방계 유족들을 찾았을 가능성도 있었겠지만, 설사 유족들을 찾았어도 거의 90년이 다 되었기 때문에 망자에 대한 기억을 가지고 있는 생존 후손들은 없을 것이다.

 
                                        알프스 고산 준령을 행군하는 오스트리아군

                      이런 곳까지 올라와 싸울 생각을 하는 것은 아마 인간밖에 없을 것이다
 

하지만 무엇보다 더욱 가슴 깊게 느껴지던 것은 국가가 잊지 않고 전사자의 마지막 길을 살펴 주었다는 것이다. 사망자들은 국가의 부름을 받아 최선을 다해 전투에 임하였고 그러한 그들의 노고를 아무리 세월이 흘러도 국가가 잊지 않고 챙겨주었다는 것은 한마디로 국가가 부를 때 국민이 나서야 하는 이유이자 동기가 되기 때문이다.

 
                               산악진지에서 이탈리아군을 격퇴하는 오스트리아 척탄병
 

제1차 대전은 오스트리아 역사에서 지우고 싶은 아픈 기억이라 할 수 있다. 패전으로 말미암아 전쟁 전 유럽의 5대 강국으로 군림하던 오스트리아-헝가리제국은 한순간에 군소국가로 몰락하였다. 하지만 그것이 끝이 아니라 이후 나치에게 강제 합병되고 제2차 대전 후에는 국토가 분단당하는 치욕까지도 겪었다.

 
                                                부상병을 하산시키는 모습
 

이처럼 제1차 대전은 되새기고 싶지 않은 역사의 시작이었지만 오스트리아는 그것을 절대로 외면하고, 부인하고, 왜곡하지도 않고 분명한 그들의 사실로 인식하고 있다. 또한 그러한 과정에서 희생당한 자국국민들의 노고를 결코 잊지않고 있다. 그렇기 때문에 이제는 아무도 기억하지 못하는 전사자들이라 할지라도 대우에 극진한 것이다.

 
                         정밀한 기법을 동원하여 6.25전쟁 전사자 발굴 사업이 진행중이다.
 

그런데 이것은 결코 먼 나라의 이야기가 아니다. 올해는 6.25전쟁이 발발한지 60주년이 되는 해다. 60년 전 일일이 셀 수 없을 만큼 많은 무명의 대한민국 국민들이 국가의 부름을 받고 거대한 전쟁에 뛰어들었고 작전 도중 실종되거나 행방불명 된 이들도 부지기수다. 만시지탄이지만 본격적인 발굴사업이 시작된 것이 그리 오래되지는 않았고 그것은 현재도 진행형이다.

 
                         마지막 한명의 용사를 발견하는 그날까지 사업은 계속되어야 한다
 

국민은 국가의 부름이 있다면 의무를 다하여야 한다. 하지만 국가 또한 나라를 위해 그 의무를 다한 국민을 끝까지 책임지는 모습을 보일 때 진정으로 국민들도 그 의무를 다하기 위해 노력 할 것이다. 실종 병사의 귀향에는 결코 유효기간이 있을 수 없다. 그것은 6.25전쟁이 결코 과거의 사실이 아닌 또 하나의 이유이기도 하다.




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Posted by 열혈국방 트랙백 0 : 댓글 0

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