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  1. 2009.10.19 전설로 남은 별
               전설로 남은 별
 


1960년 9월 26일, 홈구장인 펜웨이 파크(Fenway Park)에서 홈팀 보스턴 레드삭스( Boston Red Sox)가 볼티모어 오리올즈(Baltimore Orioles)와 경기를 벌이고 있었는데 바로 이 경기를 끝으로 은퇴를 선언한 42살의 老타자가 타석에 들어섰습니다.  그가 날카롭게 휘두른 방망이에 공은 커다란 궤적을 남기고 홈런이 되었고 모든 관중의 기립환호와 아쉬움 속에 통산 521홈런을 기록한 이 타자는 야구복을 벗고 은퇴하였습니다.

 
                          마지막 타석을 홈런으로 장식하고 老타자는 은퇴합니다
.

 
바로 메이저리그의 전설로 남은 위대한 야구선수 테드 윌리엄스(Ted Williams 1918~2002)의 은퇴 경기 당시의 장면입니다.  1941년 시즌 그가 기록한 0.406 (456타수 185안타)의 타율은 역대 8위의 기록이지만 이 기록을 마지막으로 메이저리그에서 아직까지 4할 대 타율 기록이 나오지 않는 것만 보아도 그가 얼마나 위대한 야구선수였는지를 알 수 있습니다.


 
                                    전설의 강타자 테드 윌리엄스


 
20년간 오로지 보스턴 레드삭스 소속으로 있었으면서 통산 0.344타율, 2654안타, 521홈런, 1839타점의 놀라운 성적을 기록한 그를 평가할 때 반드시 따라다니는 하나의 가정이 있습니다. 바로 전쟁에 참전하지 않고 계속하여 운동을 하였다면 과연 어떤 기록을 남겼을까 하는 가정입니다.


 
                                 그의 백넘버는 당연히 영구결번입니다.

 
윌리엄스는 선수생활 중 제2차 대전과 한국전쟁에 현역으로 참전하여 무려 5년이라는 공백 기간이 있었습니다. 호사가들이 컴퓨터로 분석하여보니 공백 기간 동안 그가 선수생활을 계속하였을 경우 222개의 홈런을 더 쳐냈을 것이고, 그렇다면 통산 743개의 홈런을 기록하여 행크 애런보다 앞서 베이브 루스의 통산 714홈런 기록을 경신했을 것이라고 분석하였을 정도였습니다.
 

                       베이브 루스의 기록을 먼저 갱신하였을 지도 몰랐습니다.


 
역사적인 4할 타율을 기록한 그는 이듬해인 1942년 타율 0.356, 36홈런, 137타점으로 타격부문 트리플 크라운을 달성하였으나 시즌 도중 전쟁에 참전하라는 영장이 떨어졌습니다. 그는 추호의 망설임도 없이 시즌을 끝마치기 전에 해군에 입영신청을 하고 해병대 조종사로 태평양전쟁에 참전하여 맹활약하였습니다.


 
                          1942년 시즌을 완전히 마치지 못하고 참전합니다.


 
전쟁이 끝나고 3년간의 공백 끝에 1946년 야구장으로 돌아온 윌리엄스는 타율 0.342와 38홈런, 123타점의 맹타를 휘둘러 공백 기간의 우려를 무색하게 만들어 버렸고 1947년에는 리그 MVP에 오르는 등 참전 이전과 다르지 않은 훌륭한 기량을 팬들에게 선보였습니다. 통상 군복무기간 동안 경기력이 하락된다고 여겨지는데 그에게는 전혀 통하지 않은 이야기였습니다.


 
                       제2차 대전 후 야구장으로 복귀하여 변함없이 맹타를 날립니다.


 
그런데 절정기의 기량을 선보이던 1952년, 그에게 또 한 번의 징집영장이 전달되었습니다.  즉시 현역으로 복귀하여 한국전에 참전하라는 것이었습니다. 이번에도 윌리엄스는 망설임 없이 현역으로 다시 복귀하였고 1952년 겨울 "이번에는 죽을지도 모른다." 라는 한마디를 남기고 듣도 보도 못한 극동의 한국으로 떠납니다.

 
                          다시 한국전에 참전하여 최전선에서 활약합니다.


 
이전 참전 때도 그랬지만 윌리엄스는 유명세를 이용하여 후방에서 시간이나 보내는 그런 군인이 아니었습니다.  1953년 2월 16일 평양 남쪽 폭격작전에서 그의 애기가 공산군의 대공포에 맞아 추락당할 절체절명의 위기를 당하기도 하였으나 수원기지까지 날아와 동체착륙을 하였을 정도로 군인 윌리엄스대위는 최전선에서 종횡무진 활약하던 역전의 용사였습니다.


 
           1999년 보스턴에서 열린 올스타전의 히어로는 바로 테드 윌리엄스였습니다.
 

      메이저리그의 현역 올스타들조차 그의 옆에 한 번 서 보는 것을 영광으로 여겼습니다.

 
1953년 휴전까지 총 39번의 출격작전을 수행한 그는 다시 미국으로 돌아와 레드삭스의 중심타자로 맹활약하였습니다. 윌리엄스는 수차례의 참전기간에도 기량이 전혀 녹슬지 않았고 1957시즌과 1958시즌에 리그 타격왕에 올랐는데 1958시즌의 40세 최고령 타격왕 기록은 앞으로도 깨지지 어려운 불멸의 기록입니다.

 
                           경기 전 추모행사와 펜 웨이 파크에 서있는 동상
 

2002년 7월, 그가 84세로 숨을 거두자 메이저리그는 경기 전 그를 추념하는 행사를 가지고 게임을 시작하였습니다. 그가 기록한 놀라운 성적도 그를 신화의 반열에 올려놓는데 결코 모자람은 없지만 거기에 더해서 어떠한 경우에도 자신의 의무를 다하는 모범적인 태도로 인하여 테드 윌리엄스는 모든 미국민의 존경을 받았습니다. 대중적인 인기는 물론 진심어린 존경까지 받을 수 인물이 우리나라에도 많이 있었으면 좋겠습니다.




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Posted by 박비 트랙백 0 : 댓글 0

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